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蘋果筆記本方面缺乏創新 微軟趁機搶走客戶

2017-05-05 09:30:06 來源:騰訊科技 我要評論(0)
內容摘要:   彭博社周三發文稱,微軟在本周二發布了一款全新的輕薄筆記本電腦,這是自從2014年納德拉擔任CEO以來,微軟銳意創新,發力進攻細分硬件...
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  彭博社周三發文稱,微軟在本周二發布了一款全新的輕薄筆記本電腦,這是自從2014年納德拉擔任CEO以來,微軟銳意創新,發力進攻細分硬件市場,研發新產品類別的結果,而與此同時,蘋果在筆記本方面缺乏創新,久久沒有推出新產品,被微軟奪走了客戶。

  以下是文章全文:

  從大約三年前開始,微軟Windows和設備部門高級副總裁特里-邁爾森(Terry Myerson)多次在跟微軟董事會、高管和他的團隊開會時展示這樣一幅幻燈片:在一個坐滿大學生的教室里,人人都在使用蘋果產品。邁爾森要傳達的信息很簡單。那就是,微軟需要做出徹底的改變,否則很有可能會輸給長期競爭對手蘋果,失去下一代客戶。

  本周二,微軟發布了一款可以跟蘋果產品媲美的輕薄筆記本。這款設計優美的筆記本搭載微軟最新的操作系統Windows 10 S,開機只需數秒,是微軟Surface品牌下的又一力作。邁爾森對這款產品寄予厚望,希望依靠它說服Mac電腦忠實粉絲嘗試微軟的產品。微軟此前已經推出數款頗受歡迎的Surface平板和一款一體式Surface桌面電腦。這一次,微軟將目標瞄向大學生,認為這樣一款售價1000美元的高端筆記本能滿足他們大學四年的需求,不會在畢業前過時。

  這款筆記本下月開售,所以現在預測它能否大賣還為時過早。不過,它的問世這件事本身就顯示了,在過去的五年里,微軟的硬件雄心走得有多遠。但在微軟轉型之前,這樣的決定招致了一系列讓人沮喪的后果——微軟減記了近100億美元資產,解雇了數萬名員工,惹惱了合作伙伴,挫傷了投資者的信心,甚至造成了比爾-蓋茨和史蒂夫-鮑爾默之間40年的親密關系破裂。

  在邁爾森和首席執行官薩提亞-納德拉的領導下,微軟有條不紊地進軍硬件業務,主要專注尚未飽和的細分市場,或者研發新的產品類別,比如,可以讓佩戴者把3D全息圖投射到周圍環境并與之互動的HoloLens“混合現實”眼鏡。微軟決定不跟戴爾、惠普和聯想等筆記本廠商搶奪市場。在上一個財年,Surface品牌為微軟帶來了逾40億美元的銷售收入。上個月,微軟第一次在君迪美國平板滿意度(J.D. Power U.S. Tablet Satisfaction)調查中名列榜首。微軟硬件營銷主管優素福-邁赫迪(Yusuf Mehdi)說:“在過去兩年里,我們不停地增長,已經壯大了很多。”

  不過,在硬件領域,微軟是后來者,目前還未能完全把握硬件趨勢。根據上周發布的數據,微軟硬件季度銷售額未能達到預期目標,原因是Surface銷售額下滑了26%。微軟早已預測到,由于Surface Pro系列比較長時間未更新,其銷售額會下跌。但其下滑程度比微軟高管預測的要嚴重得多。作為計算機硬件市場的新秀,微軟需要學會最好多久更新一次產品線,降價多少來清空庫存。微軟高管們沒有太把這樣一次挫折放在心上,稱將繼續致力于研發Surface品牌筆記本和其他產品。

  在微軟從一家軟件廠商變身為硬件廠商的同時,蘋果在筆記本方面裹足不前,缺乏創新。相對于風光無限的iPhone,Mac筆記本被打入冷宮。蘋果上一次推出新MacBook Air已經是近七年前的事情了,而在上一代產品發布逾500天之后才發布最新一代MacBook Pro則受到了專業人士的批評,他們認為這款機子性能不足,太難使用。蘋果曾在開發者大會上嘲笑微軟:“雷德蒙德(微軟總部所在地Redmond),開啟你的復印機吧”,但最近不得不承認它忽視了Mac忠實粉絲,并承諾做得更好。這樣的結果可能是,微軟趁機搶走蘋果的客戶,成為一家實力強勁的硬件廠商。

  在2014年2月納德拉成為CEO的時候,微軟也不清楚自己究竟該不該涉足硬件業務。14個月之前推出的Surface RT平板電腦徹底失敗了,后續發布的其他幾款產品也好不到哪里。與此同時,微軟再也不能依靠對Windows系統的壟斷賺得盤滿缽滿,因為消費者開始拋棄PC,擁抱平板電腦和智能手機。納德拉需要替微軟尋找出路,以避免被淘汰的命運。

  當時,微軟硬件團隊正在準備在春季發布會上推出兩款新的平板電腦:Surface Mini和改進版的Surface Pro。納德拉告訴他們,下一個產品是要么生要么死。主管Surface產品的高級副總裁帕諾斯-帕奈(Panos Panay)說:“他要說的是,‘這款產品必須優秀,它將決定我們是進入還是退出硬件業務。’”

  該團隊槍斃了Surface Mini,因為它與市面上的產品差異不夠大。他們轉而注重另外一款平板電腦,即后來熱賣的Surface Pro 3。納德拉還命令他們加速研發另一個絕密項目。這個項目最終誕生了HoloLens——一個全新的產品類別。

  納德拉還對公司業務進行了重大調整。首先,納德拉承認微軟2014年收購諾基亞手機部門是失敗之舉,他解雇了1.5萬多員工,減記了并購資產,并基本上退出手機業務,然后他把硬件部門的殘余部分及士氣低落的員工交給了當時已經肩負重振Windows重任的邁爾森。接著,微軟的軟硬件 工程師和設計師通力合作,打造無縫的用戶體驗。事實上,這是蘋果在幾十年前開創的理念。

  微軟的工業設計師過去擠在位于立體停車場的房間里工作,現在搬進了他們自己的大樓——微軟雷德蒙德總部87號樓。在一個面積超過9000平方米的實驗室里,他們用最先進的3D打印機和計算機控制機器快速地構建產品原型,直到滿意為止。在實驗室的一側,該團隊在大小不同的頭部、手腕和身軀上測試產品原型是否符合人體工程學。這棟大樓有一個被吉尼斯世界紀錄評為“地球上最安靜的地方”的無聲實驗室——它能無比有效地吸收聲音。新的Surface筆記本電腦需要經過大量測試,因為它去掉了揚聲器孔,聲音從鍵盤里傳出來。

  更早之前,一名同事建議邁爾森觀看作家和勵志演說家西蒙-斯涅克(Simon Sinek)在2009年發表的一個TED演講。這個演講的主題是,什么造就了偉大的領導者。斯涅克認為,優秀的公司知道自己要做什么,怎樣做,但偉大的公司知道為什么要這樣做。在通過網絡觀看了這段視頻之后,邁爾森問自己,微軟為什么要推出Windows。這個問題難倒了掌管微軟主要盈利和收入來源部門20多年之久的邁爾森。不過,微軟的銷售額和市場份額已經在不斷下滑,邁爾森決意要找出辦法讓Windows設備變得與眾不同。

  他的團隊觀察了用戶使用其產品的方式,猜測他們的需求,最后設計出一款帶手寫筆、預裝繪圖軟件的Surface電腦(這種創新后來被蘋果納為己用)。蘋果產品在很久以前就受到創意人員的喜愛,但現在,微軟也在試圖依靠Surface Studio獲取藝術家、設計師和建筑師的“芳心”。“(我們的團隊)在Windows身上發揮出如此多的人類創造力,”邁爾森說道。新的焦點讓該團隊做出更多的設計。“從匠人的角度來看,這讓人感覺非常棒。這激發了許多新的點子,讓我們設計出許多新的產品。”

  在很長一段時間,微軟的硬件產品主要是鍵盤和鼠標等外圍設備。但現在,微軟擁有多條產品線。這些產品如果不能說是革命性的,至少也是創新性的、用戶友好型的。

  Surface Book采用支點鉸鏈設計,可以在任意角度保持打開狀態。它的屏幕可以取下來,單獨當做平板使用。這款筆記本的無線可選配件Surface Dial可以讓用戶輕松地調節音量,改變畫筆顏色,縮放設計圖。Surface Studio是一款高端一體式計算機,用戶可以把它的大屏幕扳下來,使其變成一張數字繪圖桌。憑借售價3000美元的HoloLens全息眼鏡,微軟遠遠地把其他試水增強現實的大公司泡在后面,盡管這款產品目前價格過于昂貴,還沒有成為大眾化產品。微軟在二合一筆記本電腦的研發工作為其與聯想等公司的合作打開了大門,有助于提高Windows系統的市場份額。

  不過,微軟的產品陣容沒有包括一款拿得出手的智能手機。盡管今年的全球手機出貨量預計將達到15多億部,但微軟表示,除非它能推出一款真正不同的手機,它將滿足于成為手機市場的旁觀者。微軟營銷主管優素福-邁赫迪說:“我們不會推出一款其他人已經做過的手機。HoloLens的發明者亞歷克斯-基普曼(Alex Kipman)則表示,不管怎樣,智能手機已經成為昨日的新聞,“手機已經死了,人們只是沒有意識到這一點,”基普曼說。他深信,某種形式的混合現實設備,比如HoloLens,將會取代手機。他的這種觀點得到了蘋果的贊同。

  微軟也會時不時地犯一些錯誤。在推出兩代Band手環之后,微軟決定斃掉這個項目,原因是這款設備的健身追蹤功能、性能和定價不符合市場期望。第一代Surface Book筆記本在合上之后,屏幕和鍵盤之間的空隙太大,用戶抱怨稱這導致筆記本進灰變臟。去年圣誕季,微軟選擇不更新Surface Pro產品線,蘋果趁機導致奪回部分市場份額,導致Surface平板銷售下滑,季度營收未能達到預期。與此同時,邁爾森稱,納德拉敦促該部門創造更多的銷售額和利潤。

  微軟的硬件團隊對微軟硬件業務的前景持謹慎樂觀的態度。這些新產品“受到了喜愛”,帕奈說。但是,“我是懷著謙虛的態度跟你說這些話的。你要知道,我也經歷過的微軟資產減記,我還是在站在臺上發布Surface RT的那個人。”

關鍵字: 微軟 方面 蘋果
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